干细胞功能


   我们的身体中有很多像皮肤或者血液那样的,独立但却寿命短暂的细胞,为了让身体的组织能够在细胞的不间断的更新换代中保持完整性,我们就必须拥有能够不断再生能力的细胞。此外,在我们受伤后,为了复原受伤的组织,拥有修复能力的细胞,也是十分必要的,我们把像这样拥有不断再生以及补充能力的细胞统称为干细胞。正是因为有了这样的 干细胞,我们才能从一颗受精卵成长为成人,并且保持能够让身体日常活动的功能。

用于临床医学的组织干细胞

    存在于一定的组织或者器官内,比如皮肤、脂肪以及血液,不停地创造以取代消逝细胞的干细胞就是“组织干细胞”。   

    组织干细胞与多功能性干细胞不同,没有变成身体内的各种细胞的功能。若生成造血干细胞,则是血液系统的细胞;若生成神经干细胞的话,就是神经系统的细胞。所以组织干细胞的功能被认为是特定的。   

   但是,存在脂肪与骨髓中的间充质干细胞,却可以分化成肌肉、骨头、脂肪和神经等组织,这种细胞拥有的“多分化功能”已经在实验中得到了证明。间充质干细胞同ES细胞和iPS细胞一样,拥有可以分化成各种细胞的能力。在欧美等发达国家,通过关节注射以治疗变形性关节病的方法,以及用点滴来治疗脑梗塞、多发性硬化症等疑难病症的方法,已经被广泛应用。在未来,组织干细胞也被看成是预防和改善人体衰老的主要手段。